Introducción al kanji

Los kanji

Los kanji (漢字) son los ideogramas que el japonés tomó del chino para su escritura:

 山yama

montaña

kawa

río

 日hi

sol

tsuki

Luna

haru

primavera

natsu

verano

aki

otoño

fuyu

invierno

hi

fuego

mizu

agua

kaze

viento

tsuchi

tierra

hito

persona

otoko

hombre

onna

mujer

ko

niño

kita

Norte

西

nishi

Oeste

minami

Sur

higashi

Este

ue

arriba

shita

abajo

migi

derecha

hidari

izquierda

tori

pájaro

sakana

pez

inu

perro

neko

gato

ai

amor

kokoro

corazón

ki

ánimo

shi

muerte

La adaptación del ideograma no fue igual para todas las palabras, pues en japonés existen palabras flexivas, a diferencia del chino. Para escribir las palabras con flexión (verbos y adjetivos) se escribe la parte declinable en hiragana.

あお ao azul   あか akai rojo
しろ shiro blanco   くろ kuroi negro
なが naga largo   みじか mijikai corto
おおきい ōki grande   ちいさい chīsai pequeño
             
iku  ir   kuru venir
 miru  ver   kiku oír
はい hairu  entrar   deru salir
べる taberu  comer   わる kawaru cambiar

Al hiragana que le sigue al kanji de una palabra se le llama okurigana.

Lecturas

Los kanji pueden tener más de una lectura, dependiendo de si son palabras japonesas (wago) o palabras chinas (hango). A la lectura japonesa se le llama kun’yomi (訓読み), y a la china on’yomi (音読み).

Por ejemplo:

Composición

Algunos de los ideogramas chinos son pictográficos:

Otros son señales de conceptos abstractos:

Otros indican su significado con la unión de radicales:

Un radical es un subelemento de un kanji. El japonés actual tiene 214. A cada línea del kanji se le llama trazo.